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《秦书》
作者:蜘蛛

第四卷 北极传说 第三十一章 冰雪森林

  朵拉问道:“这雪地下面到底是什么?”

  霍桑回答:“应该是某种会钻地的动物。”

  雪地上那十几条隆起的线慢慢缩小了包围圈,他们被围拢在中间,罗格将军做手势要大家准备好,等到包围圈越来越小,罗格将军下令射击,十几支猎枪同时迸发,子弹穿透地面的积雪,潜伏在下面的动物纷纷中弹,惨叫着跃出地面。

  众人看到这是一群白色的狼,它们挣扎着身体,血液染红了雪地。

  这种北极特有的狼全身都是白色的,只有头和脚呈浅象牙色,在雪原中无疑是最完美的保护色。北极白狼是体型较大的一种,身长近2米,重70公斤,有巨大的头和锋利的爪子,它们的奔跑速度极快,还可以像袋鼠那样直立起来蹦跳。任何狼都是挖洞高手,雪质疏松,北极狼在雪中更是穿行自如,它们捕食的时候往往从地下潜行,悄悄地靠近猎物。

  朵拉数了数,地上一共躺着十一只北极白狼,大家怕它们不死,又补了几枪。

  这时,不远处传来一声嗥叫,众人看到雪坡上站着一只特别大的白狼,对着月亮仰天长嚎。从个头上可以看出,这是一只狼王。

  狼王转过身,看着众人,狼的眼睛很少有人敢于对视,两点凶狠而又精亮的寒光让人噤若寒蝉,背后凉风直冒。狼王的尾巴立起,这是发动攻击的前兆,它咆哮一声冲了过来,众人慌乱之中举起枪,只见那头狼王高高跃起,一头扎进雪中,不见了踪影。

  周围的雪地上寂静无声,谁也不知道狼王会从什么地方钻出来。众人不敢站在原地,纷纷后撤,披头乐队主唱垃圾桶突然脚下一空,跌落进一个雪坑,那只狼王一下就咬住了他的咽喉,狼王一击之后立刻隐蔽起来,大家将垃圾桶拖出雪坑,他已经死了。

  典狱长喊道:“大家小心,站在原地别动。”

  临风说:“不能这样束手待毙!”

  临风选择了主动出击,他拿起枪,小心翼翼的搜索周围的地面,他停下脚步,似乎发现了狼王的藏身之处,弯下腰开了一枪,地面溅起雪花,然而积雪太厚阻挡住了子弹。痛苦之王说:“用这个。”他将焰火刀扔过去,临风伸手接住,拔刀出鞘,焰火刀升腾着火焰,刀身立刻烧成了红色。狼王突然从背后的雪地中跳出来,临风来不及转身,倒地一滚,狼王跃起向他扑过去,临风挥刀一刺,灼热的刀身就像捅进一块黄油那样捅进了狼王的肚子。

  过了两天,考核期限到来之前,大家累的筋疲力尽回到了训练营。

  古特船长:“这次捕猎,你们收获如何?”

  典狱长说:“我们死了一个人,捉到十二只北极狼。”

  霍桑问道:“纳努克他们猎到什么?”

  古特船长:“很遗憾,最后的考核,你们输了。”

  典狱长问:“是什么?”

  古特船长:“纳努克捕捉到一条鲸鱼!”

  这个消息让大家唉声叹气,古特船长把纳努克叫了过来,爱斯基摩人世世代代以捕猎为生,让人输得心服口服。古特船长又告诉大家一个好消息,纳努克他们捕捉到一只鲸鱼,但是其他十几个队员掉进了冰缝,营救上来后皆有不同程度的冻伤,都住进了医院,这也意味着霍桑一行人尽管输了但是依然可以踏上北极之旅。

  纳努克解释道:“他们不听我的……”

  纳努克的眼神中流露出一种无奈,古特船长拍拍他的肩膀,纳努克是个伟大的猎手,但肯定不是个优秀的领导者。

  经过几天的休息,北极的冬天终于来临,惨淡的太阳挂在地平线上,只出现一会就消失了,一天之中大部分时间都是黑暗,大地一片苍茫,洋面上万里冰封。在启程之前,古特船长和霍桑临时决定,让纳努克也加入进来。大家将探险装备装上船,除了朵拉之外,所有人都担任船员和水手,古特船长负责掌舵,他大声喊道:“出发,我们的方向是向北,一直向北,我们的目标是——世界的尽头!”

  破冰船迎着呼啸的寒风在黑暗中启程了……

  冰冻的海面被劈开,船身保持着笔直的航线。破冰船上一应俱全,甚至还有个图书馆,精选了1200本图书,还有一架大型手摇风琴,休息的时候,朵拉为大家献上了美妙的音乐。餐室中摆放着精美的陶瓷餐具,雕花玻璃高脚酒杯放在桌上,吉斯提议喝一杯,古特船长拒绝了,一向嗜酒如命的古特船长启程以后就滴酒未沾。

  古特船长严肃的说道:“第一个到达北极极点的人用了23年,无后援的情况下,抵达极点的人只有26个,在冬季穿越北极成功到达极点的人,知道有多少吗?”

  典狱长说:“不知道。”

  古特船长伸出四个手指,“全人类几十亿人,只有4个,只有4个人做到了。”

  典狱长说:“这么说,我们做出了一个震惊世界的举动!”

  北极冬季探险被称为探险界不可能完成的任务,在漫长黑夜中开始北极之旅是人类历史上挑战大自然的极限,对于地球环境恶劣的北极,很多人认为选择深冬出发,简直是灾难性的决定。

  古特船长开始采用极端的方法训练大家的胃,他告诉大家,尽管已经做好了心理准备,但是生理准备还没做好,他要求大家吃生肉,每天至少摄入1﹒2万卡路里的热量,才能抵御北极的严寒。每日的食谱包括1﹒8公斤巧克力、数斤坚果和大量的油脂,还特别要求每个人在早晨将一升橄榄油一饮而尽。

  典狱长抗议说:“能不能不喝橄榄油?”

  古特船长说:“什么时候,你将橄榄油喝下去,它连颜色都不变地从你的另一个出口排出来,这时候,你的身体已经做好准备。”

  几天之后,破冰船停止了航行,古特船长在冰冠和冰原的交界处选择抛锚停泊的位置。他站在船头用电子夜视望远镜查看着什么,望远镜的显示屏上可以看到时间,与目标间的距离,角度,坡度等等。古特船长告诉大家,破冰船无法到达极点,因为那周围全是拥挤的冰山,船一旦被卡在冰山夹缝中,只能等到明年春天才能返回。

  典狱长说:“剩下的路程必须徒步行走?”

  古特船长说:“是的。”

  霍桑说:“你打算和我们一起吗?”

  古特船长说:“我不去,在船上等你们,我可不想送死。你们找到水晶后,大家均分。一路上你们会遇到各种意想不到的困难,不要指望有什么后援队,这句话就是说,你们遇到任何危险,即使快要死了,我也无法去救你们。”

  大家将所有的装备都搬下船,这些装备包括冰镐、折叠锹、强力绳、冰爪、防滑鞋、八字环、锁扣、枪支、炸药、矿产探测仪器、GPS纬度定位仪、Iridium卫星电话、帐篷、衣物、食品、药品、生活用具等等,加起来一共500公斤。

  两人一个雪橇,每个雪橇负重60公斤,霍桑和爱斯基摩人纳努克担任头橇,还配备了六只赫斯基犬,在北极探险活动中,领队的作用非常大。

  出发之前,古特船长和大家挨个的拥抱,每个人都沉默不语,大家知道此次北极之旅肯定会有人一去不复返。

  雪橇队上路了,他们艰难地在冰原上跋涉了整整一天,而那块巨大的绵延上百公里的浮冰实际上在向相反的方向漂浮,20小时后,他们发现自己又回到了起点。霍桑和纳努克绕开浮冰,翻过冰冠,他们追寻着北极星的方向继续进发。

  霍桑对纳努克说:“北极星距离我们约400光年。”

  纳努克说:“我不太懂这个。”

  霍桑解释道:“也就是我们看到的是400年前的北极星发出的光芒。”

  临风和朵拉俩人拉着一个雪橇。朵拉没有力气,累得在雪橇上睡着了,临风拖着雪橇,每隔两个小时就叫醒她一次,在北极这种严寒的环境里,如果睡的时间太长,就会永远地睡去。

  沿着冰冠下来之后,他们进入了一片冰雪森林。

  这片冰雪森林是一个在梦中才会出现的美丽世界,很多巨大的冰柱立在地上,奇形怪状的枝桠在冰柱上纵横交错,这是雾气不断积聚冻粘的结果,冻雨和雪花使其不断的生长。他们拖着雪橇走在这晶莹剔透的森林之中,宛如徜徉在如诗如画的仙境,抬头看到的是玉树琼枝,低头看到的是碎玉遍地,周围的每一棵树都反射着晶莹的星光。

  霍桑感叹道:“大自然的杰作。”

  纳努克说:“这片冰雪森林的主人叫做虚空之神。”

  霍桑问道:“什么是虚空之神?”

  纳努克说:“和你们的上帝一样。”

  几千年来,爱斯基摩人尽管一生都为食物而奔忙,但是他们在内心深处从来都没有真正放弃过自己古老的信仰,他们认为万物有灵,石头,冰雪,风,太阳,世间的一切都有生命和灵魂,支配这一切的是虚空之神。

  霍桑不以为然,他向纳努克灌输无神论思想,俩人争论了半天,谁也无法说服谁。

  穿过冰雪森林,大家惊讶的看到雪地上有一个巨大的冰球,地上有滚动的痕迹,很显然,这个圆球是从冰雪森林里一路滚过来的。

  巨大的冰球通体透明,看上去神秘而又诡异,大家围在一起观看。

  霍桑和邋遢博士都无法解释这个冰球是如何形成的,首先排除人为因素,因为这附近没有发现人的踪迹,大自然的鬼斧神工也很难将冰雪雕琢出一个完美的圆形,众人议论纷纷,朵拉隐隐约约看到冰球的中心有着什么东西。

  典狱长指着冰球问道:“这是什么?”

  纳努克惊恐的说道:“北极巨蛋!”

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